Napadi Williama Cushinga na reki Cape Fear



Odporen, hiter ... in učinkovit
Mladi William Cushing je uničil upornike z drznimi napadi na nevarno reko Cape Fear v Severni Karolini



Poročnik ameriške mornarice William Barker Cushing je 28. oktobra 1864 potegnil enega najbolj neverjetnih podvigov državljanske vojne, ko je s torpedom, izstreljenim iz majhnega odprtega čolna, potopil razvpitega konfederacijskega železnega ovna Albemarle. Toda zmago Albemarleja so nagnili številni drugi uspehi drznega in hitro mislečega Cushinga. Dve od teh eskapad sta se zgodili v štirih mesecih drug od drugega v začetku leta 1864.

Februarja 1864 je bil Cushing - takrat 21 let in najmlajši poročnik v zgodovini mornarice - razporejen v Severnoatlantsko blokadno eskadriljo, ki se je nahajala ob izlivu reke Cape Fear, in mu je bil poveljnik USSMonticello. Takrat je bila Severna Karolina s svojimi številnimi vijugastimi rekami in skritimi dotoki eno redkih krajev, kjer so tekači blokade upornikov še vedno uživali uspeh. Njihovo najprimernejše pristanišče je bil Wilmington, 28 milj po kopnem od ustja Rta Strah, reka, ki je dobro zaščitena ne le z utrdbami in baterijami, temveč tudi s premikanjem tokov, spreminjanjem globin, neoznačenimi plitvinami in močvirji ter drugimi nevarnostmi za plovbo, ki bi lahko zajele celo izkušeni piloti, ki poznajo to območje.

Kmalu po prihodu 17. februarja je Cushing, zvest svojemu ugledu neodvisnosti in agresivnosti, predpostavljenim predlagal, naj vzamejo 200 mož in zasedejo Smithov otok ob izlivu reke. S tem bi zaprli enega od dveh vhodov, po katerih so tekači vstopali v reko, in zaostrili prehod skozi drugega. Toda Cushingov nadrejeni, kapitan Benjamin Sands, je menil, da je načrt tvegan in mu je zavrnil dovoljenje z grobo besedo, ne more prevzeti odgovornosti. Kot je kasneje napisal Cushing, me je to, priznam, provociralo in rekel starejšemu častniku, da tega ne morem storiti samo, ampak če hoče, da konfederacijski general odide na zajtrk, ga pripeljem. Nato je začel načrtovati, da bo naredil točno tisto, kar je predlagal.



Kmalu po sončnem zahodu 29. februarja je Cushing z dvema majhnima čolnoma odpeljal 20 mož in veslal nekaj milj po Rtu strahu, mimo pušk Fort Caswell in Fort Johnston, mimo mesta Smithville, kjer je Brig. General Louis Hébert, konfederacijski poveljnik območja, je ustvaril svoj sedež.

Ko so se prikradli mimo Smithvillea, so se napadalci Cushinga obrnili in se mestu približali iz nasprotne smeri, tako da bi vsak, ki bi ga morda opazoval, pomislil, da prihaja po reki - in zato mora biti prijazen. Po plavanju s čolni je Cushing odpeljal polovico svojih ljudi v enocestno mesto. Tudi ponoči njene postavitve ni bilo težko zaznati: splošna trgovina, hlev, večja stavba, ki je bila hotel. Na koncu ulice bi bila trdnjava stavba z ozkimi okni. Hébert bi ostal nekje udobno, v hiši. Kateri pa?

Pred njim je Cushing videl temno zgradbo, kjer je gorel velik ogenj - sol deluje. Ob ognju sta sedela dva črnca, nedvomno sužnja. Kje je general? Je vprašal Cushing. Eden od mož je vodil njega in dva njegova častnika, praporščak J. E. Jones in poveljnik Mate W.L. Howorth, do hiše z veliko verando.



Cushing se je prikradel na verando in tiho odprl vrata. Ko se je olajšal, ko se je oči prilagodilo temi, je ugotovil, da stoji v jedilnici in nato na hodniku. Vzpenjati se je začel po stopnicah, ko je od spodaj zaslišal tresk, pri čemer ga je poklical Howorth. Cushing je odhitel nazaj v jedilnico, kjer se je soočil velik moški v nočni kapici s stolom, dvignjenim nad glavo. Poročnik je moškega udaril v obraz, kasneje pa se je spomnil, da sem ga imel v trenutku na hrbtu z gobcem revolverja pri templju in roko na grlu.

Toda po prižiganju vžigalice je Cushing izvedel, da moški na parketu ni bil Hébert, temveč kapetan Patrick Kelly. General je pred urami odšel v Wilmington in hrup, ki ga je slišal Cushing, je bil zvok Adj. General W. D. Hardman je nespretno ušel skozi okno. Konfederacijski vojaki bodo kmalu na poti.

Cushing je Kellyju vrgel hlače in mu pomahal do vrat. Potem so se trije častniki Yankeeja, uporniški kapitan in dva sužnja, ki so se s čolnom vozili stran od svobode, hitro odpravili proti reki. Za njim je Cushing zaslišal vzklik alarma, ko so uporniki napolnili ulico, toda kot stari gospa z očali na čelu, [so] gledali vsepovsod, vendar na pravo mesto. Nazaj v svojih čolnih je bila Cushingova stranka na pol poti domov, preden so konfederalci v Smithvilleu prižgali signalne požare, da bi opozorili druge baze na reki, da so na tem območju Yankees. Ob eni uri zjutraj je Cushing zapisal, da sem bil v svoji kabini, dal uporniškim suhim nogavicam in kozarec šerija, se mu smejal in ga spravil v posteljo.



Kelly ni mogla dolgo spati; Cushing ga je zbudil za zajtrk na ladji poveljujočega častnika. Tistega popoldneva je poročnik pod zastavo premirja poslal praporščaka Jonesa v Smithville v iskanju oblačil in denarja, da bi Kellyjevo bivanje v severnem zaporu prijetno. Zastavnik Jones je bil odpeljan k poveljniku trdnjave, polkovniku, ki se je imenoval tudi Jones. Po razumljivo nerodnem začetku je konfederacijski polkovnik Jones pokazal svojo športno plat. To je bila prekleto čudovita zadeva, gospod! je komentiral. Nato sta nadaljevala prisrčen klepet, na koncu katerega je praporščak Jones poslal pismo Cushinga generalu Hébertu:

Dragi moj general:
Globoko obžalujem, da vas ni bilo doma, ko sem poklical.
Zelo spoštljivo,
W.B. Cushing.

Po tej pustolovščini je admiral Samuel Lee, vodja eskadrilje, dal Cushingu neodvisen ukaz za lov na tekače blokade. Kar pa bi moralo biti idealna naloga, pa se je izkazalo za izgubo časa. V petih tednih je Cushing ujel nič drugega kot zapuščeno britansko škuno, polno gnilih kokosovih orehov in banan.

Nato na noč 6. maja CSSRaleigh, železnina, zgrajena v Wilmingtonu, se je pojavila iz reke in napadla floto Unije. Nenaden napad se je začel po tem, ko so inšpektorji Konfederacije odkrili, da je še en železo, ki temelji na reki,Severna Karolina, je bila prežeta z ladijskimi črvi in ​​jo razglasila za neustrezno.RaleighPoveljnik je svojo ladjo izstrelil v boj, ker ni hotel tvegati enake razsodbe, čeprav njegovo plovilo nikoli ni bilo zasnovano za sovražnika v odprtih vodah.

Raleighni mogel zapreti zveznih ladij in je naključno plaval okoli blokadne eskadrile, občasno streljal, ne da bi kdaj našel tarčo. Med zmedo se je po zveznih črtah zapeljal tekač blokade, sicer pa škoda ni nastala. Ob zori se je Raleigh vrnil v New Inlet, nato pa izginil čez bar nazaj na reko.

Cushing si je zdaj zamislil novo misijo: zajemanjeRaleigh. Zelo slabo se počutim nad afero, gospod, je 9. maja v melodramatičnem pismu pisal admiralu Leeju in bi svobodno dal življenje, da bi imel moč, da bi izrazil svoje visoko spoštovanje do vas in čast službe, tako da bi sodeloval sovražnikova plovila. Če so tam, ko prispem, bom uporabilMonticellokot ovna in bo šel čez njo ali na dno. '' Lee je idejo kmalu podprl.

Prvi Cushingov korak je bil izvid svojega nasprotnika. 23. junija zvečer so Cushing, Jones in Howorth ter 15 prostovoljcev, oboroženih z osebnim orožjem in očali, vzleteli v rezalniku, da bi našliRaleigh. Vstopivši v reko z prigušenimi vesli, so mimo utrdbe Caswell in drugih zunanjih baterij ne opazili železa. Čeprav je Cushing upal, da bo ladja čakala, je ugotovil, da to v resnici ni pomembno. Če je bilo treba, je bil pripravljen veslati do Wilmingtona.

Federalci so prevozili prvih 12 milj - skoraj polovico tridesetih, ki so se širile med pristaniškim mestom in njihovo točko vkrcanja - napol skrite v senci. Ko so šli mimo trdnjave Anderson, pa so se znašli ob polni mesečini, ob pogledu na stražarje, ki so takoj prižgali signalne ognje in streljali nanje. Sprva je Cushing obrnil čoln in veslal poševno, pretvarjal se je, da se umika, a takoj ko je oblak zdrsnil pred luno, je poročnik nadaljeval svoj severni prehod. Za njimi se je nadaljevalo, ko so konfederalci iskali nekaj, česar ni bilo več.

Do zore so bili moški Unije sedem kilometrov južno od Wilmingtona, ko so se izvlekli na kopno in se skrili med gosto močvirno travo in repi. Dan so preživeli počitek in opazovanje; Cushing je preštel devet parnikov, ki so križarili mimo, od tega trije tekači. Kasneje so videliYadkin, vodilni zastavni častnik William Lynch, poveljnik vseh pomorskih plovil Konfederacije na območju Wilmington.

Cushing je mislil, da bo, ko bo padla noč, moške odpeljal v Wilmington in raziskal njegovo obrambo. Ravno ko sta se nameravala vkrcati, sta se pojavila dva majhna čolna, ki sta objela obalo. Izkazalo se je, da gre zgolj za ribiško zabavo, vendar z nekaj pomembnimi novicami:Raleighje potonil dan po divji vožnji in nasedel pri visoki vodi. Ko je plima padla, se je dno odprlo. Zdaj je šlo za brezzobo razbitino.

Cushing ni pokazal nobenega razočaranja in se odločil, da je naslednja najboljša priložnost, da naredi zlo na sovražnikovem dvorišču. Z ribiči kot vodniki so se Yankees odpravili bolj proti severu, proti Wilmingtonu. Cushingu je uspelo katalogizirati obrambo mesta - zemeljska dela, pištole, konice z železnimi konicami, skupaj tri obroče ovir, podprte z baterijo 10 mornariških pušk. Pri Cypress Swamp so našli Mott's Creek in se po plitvem toku potopili do točke, kjer ga je prečkala cestna polena. Po tej grobi poti so sledili približno dve milji, dokler ni prečkala križišča, ki ga je eden od ribičev opredelil kot glavno povezavo med Fort Fisherjem in Wilmingtonom. Tam so ležali v visoki travi in ​​čakali. Poročnik je mislil, da se bo sčasoma pojavilo nekaj zanimivega.

Ko je malo pred poldnevom mimo prišel lovec, so ga mornarji preskočili. Hitro so izvedeli, da je v resnici lastnik kakšne milje oddaljene trgovine z mešanim blagom. Preden so ga še lahko zaslišali, pa se mu je zagledal konjenik - vojak, ki je nosil poštno vrečo. Ob osmih ali devetih mušketah in pištolah je moški končno strmoglavil in predal svojo poštno vrečo, v kateri se je izkazalo na stotine pisem, polnih informacij o velikosti garnizone v Fort Fisherju, stanju zalog in razporeditvi pištol. .

Kmalu se je razprava obrnila na hrano in Howorth je predlagal drzen načrt. Vzel bi kurirjev plašč, kapo in konja ter odšel v lovsko trgovino, nedaleč stran. Poravnal bi se s konfederacijskim denarjem, vzetim iz poštne vreče, in si založil za skupino.

Medtem ko je Howorth odhajal po nakupih - sčasoma se je vrnil s piščancem, mlekom in borovnicami, sestavinami okusnega piknika, ki ga po mnenju Cushinga v Seceshii ni bilo mogoče izboljšati - Cushing in njegovi možje so še naprej zadrževali mimoidoče, sčasoma pa so pridržali 26 ljudi. Cushing je mislil, da bodo tam še naprej sedeli, dokler ne bo prišel popoldanski poštni prevoznik, ki je namenjen v Fort Fisher, saj bi verjetno imel najnovejše časopise, vedno dober vir obveščevalnih podatkov. Toda kurir je očitno najprej videl Cushingove moške, ker je nenadoma zapeljal konja in začel galopirati nazaj proti Wilmingtonu. Cushing ga je zasledoval dve milji, a ga nikoli ni dohitel.

Ko je poštar prišel do Wilmingtona, je Cushing spoznal, da bodo oblasti Konfederacije izvedele za njegov naskok. Uporniki gor in dol po reki bi bili v visoki pripravljenosti.

Cushing je ukazal prerez telegrafske žice in nato skupino odpeljal iz močvirja. Pri reki je svoje ujetnike naložil v kanuje, ki so bili nato privezani na zadnji del njegovega rezalnika. Okoli 19. ure. Cushingova majhna flota se je odpravila na svetilnik zaseden otok v reki, kjer je namestnik Unije nameraval zapustiti ujetnike, prepričan, da bodo kmalu rešeni. Ko pa so prišli do otoka, se je na obzorju prikazal parnik, ki se je na videz odpravil proti njim. Cushing in njegovi možje so se skrili za čolni; niso jih zaznali, vendar si je hitro premislil, kaj naj stori s svojimi ujetniki, saj jih je razrezal v kanujih brez jader in vesl. Ko so jih rešili, je ugotovil, da nobene novice, ki bi jih lahko posredovali o napadalcih Yankeeja, ne bi več vplivale.

Ko se je rezalnik Union v predvečernih urah odpravil proti izlivu reke, je prehitel majhen čoln s štirimi mornarji in dvema ženskama. Cushingov čoln je bil že preobremenjen, vendar se je počutil prisiljenega, da je ujel šest. Ujetniki pa so se hitro posmehovali Cushingu, vendar so mu rekli: Iščejo vas stražni čolni. Nikoli ne boste šli mimo Federal Pointa. V čolnu vas čaka 75 vojakov.

Na tej točki se je dvignila luna, ki je jasno osvetlila majhno barko v široki, prazni reki, toda Cushing je bil prepričan, da mu je plima še vedno naklonjena. Sklenil sem, da bom pogumno potegnil za prečko, je kasneje poročal, nataknil stražarsko ladjo, uporabil oreze in revolverje ter tako drvel po baterijah, saj ne bi streljali na lastne moške. Toda le pet minut po začetku programa je njegov načrt spodletel; pred njimi se je zrl velik čoln, vsekakor dovolj velik, da je zmogel 75 vojakov. Predaja ni prišla v poštev. Odločili smo se, da bomo sovražnika prelisičili ali premagali.

Najverjetnejša možnost se je borila. Cushing se je zaprl na približno 20 metrov od ladje, da bi jo nabijal, ko je zagledal tri dodatne čolne, ki so se umaknili iz lokala na levi, nato pa še pet z desne. Preveč, je ugotovil Cushing, da bi jih premagal.

Čoln je hitro usmeril v desno, proti zahodni prečki. Njegovi možje so trdo in v popolni sinhronizaciji odprli dragocen prostor med seboj in zasledovalci. Presenečeni uporniki so pipali z vesli in izgubljali čas. Če bi za trenutek pomislili, bi morda ugotovili, kaj je že ugotovil Cushing: Tistega jutra skozi zahodni lokal ne bo mogoče pobegniti. Zapihal je močan jugozahodni veter, ki bi prehod napolnil z odklopniki, ki so premočni, da bi jih premagali. Tam bi ga pustili, njegovi možje bi se napeli na vesla in njegov preobremenjen mali čoln je bil popolna tarča za pištole Fort Caswell.

Toda zasledovalci upornikov so zasledovali čoln Yankee - in postali so še bolj zmedeni, ko je izginil. Cushing je poročal, da je zaradi plimovanja v smeri Smithvillea… moj trik krmiljenja rezalnika, da bi se izognili odsevanju mesečevih žarkov, povzročil, da jo je glavna vrsta sovražnikovih čolnov izgubila iz vida.

Konfederalci so zdaj lovili nekaj, česar niso mogli več videti. Cushing je nenehno iskal izkoriščanje odprtine in ko je začutil vleko plime in toka pod seboj, je spoznal nekaj pomembnega: bil je na točki v kanalu, kjer se je plima razdelila. En kanal je vodil nazaj do trdnjave Caswell, blizu mesta, kjer se je njegovo potovanje začelo, en kanal pa je vodil mimo trdnjave Fisher do Atlantika. Cushing je zahteval še en hiter ovinek, rezalnik pa je ujel kanal do trdnjave Fort Fisher; njegovi možje so nato veslali, kot da so obsedeni.

Ko je plovilo Konfederacije s težavo obrnilo, je plovilo Union streljalo naprej. Nošen s tokom, je začel odpirati razdaljo od uporniške flotile - 30 jardov, 50 jardov, 100 - in vseeno je izginil proti obzorju. Sledil je zadnji potop v odklopnike Caroline Shoals, da bi preprečili strelce v Fort Fisherju in odprava je bila končana. Cushing je pozdravil parnikCherokee, ki je majhno barko vleklo nazaj vMonticello. Sredi popoldne so bili napadalci Yankeeja spet v pogradih, vključno s Cushingom, ki je ostal 68 ur brez spanja.

Cushingov napad na Smithville je bil vsekakor drzen. Vrnil je dragocene obveščevalne podatke, ki bi vplivali na operacije Unije v Severni Karolini do konca vojne. Še pomembneje pa je, da je njegov opis njegovih dogodivščin pomagal prepričati svoje nadrejene, da je bil mladi poročnik Cushing prav poseben talent - dovolj poseben, da je prevzel železnoAlbemarle, nasilnik reke Roanoke iz Konfederacije.

Jamie Malanowski je avtor knjigePoveljnik Will Cushing: Junak drzne državljanske vojne.Piše iz Briarcliff Manor, N.Y.

Priljubljene Objave

Razlika med biogorivom in biomaso

Svet se hitro premika, vendar je potreba po energiji in gorivih ena od skupnih niti skozi zgodovino, ki je povezana s skoraj vsem

Razlika med WBA in WBC

WBA vs WBC Svet boksa je visokoenergijsko okolje in ohranjanje športa kot profesionalnega športa je bil cilj štirih

Razlika med povezanim in odvisnim podjetjem

Povezava vs odvisna družba Poslovni svet je poln izrazov, ki jih navadni ljudje morda zmedejo. Dober primer besed, ki se pogosto zamenjajo oz

Čudno ali genialno: skromni popravki za vaše hišne ljubljenčke

Tole morate videti. To je izdelek, imenovan Rear Gear za vaše hišne ljubljenčke, in naj vam pokažem, kaj počne:

Razlika med stroški dela in stroški pogodbe

V vsakem poslu ali dejavnosti, ki ustvarja dobiček, stopnja donosnosti na koncu določa stopnje preživetja. Številna podjetja pa v tem trenutku propadejo.

21 seksi nedrčkov, ki si jih privoščite na Valentinovo

Ti seksi nedrčki, ki jih je odobrila urednica, dokazujejo, da se počutite srčkano, ni nujno, da žrtvujete udobje. Nosite jih na Valentinovo - ali kateri koli drug dan v letu.