Čigav patent je to: Ameriški patentni zakon zanika ustvarjalnost sužnjev

Gospodarji so imeli v lasti vse, kar so proizvajali njihovi sužnji - razen njihovih izumov.



Leta 1857 je Oscar JE Stuart, sejalec in odvetnik v okrožju Pike, Miss., Želel patentirati iznajdljivo napravo za varčevanje z delom: izum, ki je izkoristil dva pluga in enemu delavcu z dvema konjima omogočil delo štirih mul in štirih delavci na področju bombaža. Stuartova prva prošnja je bila zavrnjena. A se ni dal in s tem pustil nazorne zapise o paradoksih, s katerimi se je suženjska družba soočila v času industrijske revolucije. Stuart bi izvedel, da je ameriško patentno pravo neposredno trčilo v najbolj cenjene predpostavke lastnikov sužnjev.

Težava je bila v tem, da Stuart sam ni bil izumitelj inovativnega pluga. Pravzaprav je bila stvar Neda, kovača in sužnja, ki ga je Stuart podedoval iz posestva svoje pokojne žene. V prvi Stuartovi prijavi patenta je Neda imenoval za izumitelja, vendar je bil patent zavrnjen. Po zakonu je moral izumitelj priseči, da je naprava njegovo lastno stvarjenje, Ned pa je bil kot suženj lastnina in ne državljan; zato ni mogel priseči, kar potrjuje, kar je ustvaril. Stuart je poskusil znova, tokrat pa je prošnjo za nasvet poslal ministru za notranje zadeve Jacobu Thompsonu, ki jo je posredoval generalnemu državnemu tožilcu Jeremiah Blacku. Black se je strinjal s patentnim uradom in odgovoril, da stroja, ki ga je izumil suženj, čeprav je nov in uporaben, v sedanji pravni državi ni mogoče patentirati. Lahko dodam, da če bi bil tak patent izdan poveljniku, ga na sodiščih ne bi zaščitil pred osebami, ki bi ga lahko kršile.

Stuart je vztrajal in to utemeljil v pismu senatorju Johnu Quitmanu iz Mississippija: Predvidevam, da nihče ne bi mogel racionalno dvomiti, da ima gospodar v pravnem razmišljanju enako pravico do sadov dela intilekta [sic] svojega sužnja, ki ga ima v rokah svojih. Nadaljeval je z argumentom, da odvzem pravice poveljniku, da patentira suženjin izum, spodkopava to načelo enakosti med državljani države, ki je conner [sic] kamen naše politične zgradbe - takšna konstrukcija bi povzročila nepravično diskriminacijo pri zaščiti zaradi premoženja vlade. Stuart je želel, da zadevo pregleda južnjak ... oproščen vseh predsodkov, ki bi lahko zameglili razumevanje človeka z druge zemljepisne širine. Skratka, če bi sužnje in njihove potomce, ki so sestavni del južnega gospodarstva, redno kupovali, prodajali, najemali in celo dajali pod hipoteko, zakaj lastniki sužnjev ne bi bili lastniki tudi intelektualnega dela te posebne oblike lastnine? Stuart je dodal, da v izjemno drznem postscriptu ni mogoče spremeniti zakona?



Čeprav sta Stuart in Ned zavrnila patent za plug, je bil Stuart tako željan izkoristiti to stvaritev, da je napredoval in leta 1860 ustanovil tovarno v Summitu, Miss., Za izdelavo orodja. Stuart ga je uporabljal kot dvojni plug in dvojni strgač Stuart, izum sužnja črnca. In kmetom je bilo tako všeč, da ga je nekdo pohvalil v pismu Stuartu in dodal, da sem vesel, da vem, da je vaš pripomoček iznajdba črnskega sužnja - s čimer se laž umakne, da suženjstvo pritrdi um črnca . Kdaj si je prosti črnec kaj izmislil?

Pravzaprav so prosti črnci že imeli impresiven izum. Prvi patent, izdan afroameriškemu izumitelju, je bil Thomas Jennings podeljen leta 1821 za tehniko kemičnega čiščenja. Med drugimi uglednimi izumitelji sta bila tudi Norbert Rillieux, Kreol iz New Orleansa, ki je leta 1846 izumil tehniko prečiščevanja sladkorja, in inženir Elijah McCoy, čigar izumi na področju mazalnih motorjev v gibanju so pomagali spremeniti železniško industrijo. Nekateri brezplačni črni izumitelji se niso trudili patentirati svojih naprav. Proces prijave je zahteval zamudno plačilo v višini 30 dolarjev in predsodek je spremljal izdelek, ki ga je izumil član, ki ga je Stuart poimenoval servilna rasa. Nekateri izumitelji so začeli poslovati z belimi partnerji ali pa so preprosto prodali svoje modele. Na primer, v 1840-ih je Benjamin Bradley, suženj v Marylandu, izumil parni stroj in čeprav ni mogel prejeti patenta, je motor prodal in si s prihodki kupil svobodo. Po vojni so afriško-ameriški izumitelji prispevali k stalnemu toku industrijskih inovacij. Eden najbolj presenetljivih inovatorjev je bil elektroinženir Granville Woods, katerega talenti so navdušili tako Alexandra Bella kot Thomasa Edisona. Med Woodsovimi več kot 60 patenti je bilo 35 povezanih z električnimi napravami in 15 s prevozom. Z Edisonom je zmagal v patentni vojni zaradi odkritja, ki je vlakom omogočalo izmenjavo telegramov, in zasnoval je tretjo tirnico, električni kabel, ki je poganjal tramvajske vozičke, in utorna kolesa, imenovana trolerji, po katerih so vozički poimenovani.

Informacije o izumih sužnjev v času antebelluma pa so redke. Izvajalec patentov v zadevi Stuart se je skliceval na nekaj podobnih prijav, ki so bile prejete leta 1857 - istega leta je vrhovno sodiščeDred Scottodločba je poudarila zahtevo lastnikov sužnjev do sužnjev kot lastnine. Toda edini dogodek s kakršnimi koli podrobnostmi zadeva ugledno južno družino: Jefferson Davis in njegov brat Joseph.



Leta 1857 je Jefferson Davis, takrat senator iz Mississippija, zaprosil za patent na napravi - novi vrsti brodskega vijaka -, ki jo je ustvaril Benjamin Thornton Montgomery, nadarjeni suženj v lasti Josepha Davisa, Jeffersonovega veliko starejšega brata. Jefferson Davis se je prijavil v Jožefovem imenu, prav tako kot Oscar Stuart. Vlogo je znova vložil na ime Benjamin Montgomery. Tudi ta prošnja je bila zavrnjena iz istega razloga kot v primeru Stuart.

Zgodovina ne beleži, kako sta se Jefferson in Joseph odzvala na to odločitev sužnjev glede izumov, vendar je Jefferson Davis očitno prepoznal njun potencial. Leta 1861 je Jefferson med organizacijo vlade Konfederacije v statut o patentnem pravu v začasnem kongresu Konfederacije dodal določbo, ki je lastnikom sužnjev dovoljevala prijavo patentov na napravah, ki so jih izumili njihovi sužnji. Konfederacija je odprla patentno pisarno, ki jo je vodil Rufus Rhodes, nekdanji ameriški patentni preizkuševalec, med vojno pa je bilo podeljenih približno 200 patentov. Podrobnosti o teh izumih so bile izgubljene, ko je bila pisarna razstavljena pred zajemom Richmonda pod unijo.

Nič ni znano o tem, kako je Ned razvijal svoje talente, toda vsestranska iznajdljivost Benjamina Montgomeryja je dobro dokumentirana. Rodil se je v okrožju Loudoun v zvezni državi VA, kjer ga je otrok v družini lastnika naučil brati in pisati. Leta 1836 so Montgomeryja pri 17 letih nepričakovano prodali in odpeljali na suženjski trg v mestu Natchez, Miss., Kjer je Joseph Davis kupil Montgomery za svoj nasad v Davis Bendu, Miss, približno 30 kilometrov južno od Vicksburga. Navdihnjen z utopičnimi idejami valižanskega reformatorja Roberta Owena, je Davis vodil svoj nasad na podlagi stališča, da bi negovanje talentov v zadružnem okolju vodilo do večje produktivnosti njegovih več kot 300 sužnjev. Manj ljudi bo, kot je dejal, bolj podrejeni, bolj podrejeni bodo nadzoru. Ko je Montgomeryja po begu pred Davisom Bendom hitro ujel, se je Davis pogovoril z mladim in videl njegovo razočarano inteligenco, zato je pustil Montgomeryja uporabljati svojo knjižnico. Mladostni suženj se je kmalu naučil raziskovati, popravljati nasipe, risati arhitekturne načrte in voditi parni džin. Montgomery je na koncu vodil prodajo bombaža in vodil trgovino z nasadi. Joseph Davis ga je tako zelo spoštoval, da je leta 1867 prodal plantažo Montgomeryju. Uradnik zveze, ki je Montgomeryja spoznal med okupacijo v Davis Bendu, je rekel: Ne vidim, kako inteligenten človek bi lahko privolil, da ostane tako dolgo suženj.



Kar se tiče njegovega inovativnega propelerja za čolne, ki je imel lahka rezila, nagnjena do stopnje, ki bi zmanjšala vodoodpornost, je Montgomery sčasoma zaprosil za patent, vendar iz neznanih razlogov ni bil nikoli odobren. Izvajalec patentov, ki je preučil model, je na Montgomeryjev izum pustil te pripombe:

Dobro je znano, da ima pisarna model parnega čolna, ki ga je izdelal Abraham Lincoln, vendar ni tako dobro znano, da je nekoč vseboval model, ki ga je zgradil telesni hlapec Jeffersona Davisa, suženj, ki je ogorčen zanikal idejo, da bi mu v žilah bele krvi. Ta suženj se je imenoval Montgomery in ko je bil Vicksburg ujet, je prišel v Cincinnati in vložil prošnjo za patent za svoj izum, nadomestek za vesla.

Prošnja je bila dana v roke Knight Bros. tega mesta, jaz pa sem jim pripravil risbe in medtem ko sem delal na primeru, mi je izumitelj rekel, da je treba nekaj uporniških čolnov opremiti z njegov propeler. Pokazal mi je tudi številne Vicksburgove članke, ki so vsebovali zelo laskava obvestila o njegovem izumu.

Ne spomnim se, ali je bila njegova prijava dovoljena ali zasežena zaradi neplačila končne takse, vendar iz nekega razloga patent ni bil izdan. V času, ko je bil gospod Marble komisar, sem bil v Washingtonu, ga opozoril na to zadevo, vendar se zanj ni zanimal in eden od spremljevalcev mi je povedal, da je bil model poslan na neko vzhodno šolo.

Kot smo že omenili, je ta suženj izdelal celoten model, vključno z okvirjem in kovinskimi deli, in ko je bil tam predložen strokovnjaku za izdelavo modelov, da bi ga lahko podvojili, je dejal, da v njem ni moškega njegova trgovina, ki je sposobna opraviti tako končano delo. Zdaj, če bi bilo mogoče suženjčev propelerski model nabaviti in razstaviti v istem primeru z modelom njegovega čolna velikega emancipatorja, bi pritegnil pozornost tisočih.

Moj vtis pa je, da bi Lincolnov model zaradi primerjave trpel.

Sarah Richardson je višja urednica zaAmeriška državljanska vojna.

Prvotno objavljeno v številki marca 2013Ameriška državljanska vojna. Če se želite naročiti, kliknite tukaj.

Priljubljene Objave

Preizkusila sem spolno igračo Teddy Bear in recimo, da ni za vsakogar

Ja, obstaja sex igračka medvedka. Ja, poskusili smo. In ne, tega ne priporočamo - niti zaradi razlogov, na katere mislite.

Spoznajte gamaše za vadbo s čakalnim seznamom za 500 oseb

Bandier vam daje še eno priložnost, da kupite gamaše Ultracor Stars, ki so bile lani skoraj takoj razprodane.

Recenzija knjige: Washington, avtor Ron Chernow

V Washingtonu: Življenje ima Ron Chernow odkrit, iskren pogled na pogosto mitologiziranega ameriškega vrhovnega poveljnika in prvega predsednika.

Izdana obljuba: Rekonstrukcijske politike so osvobojencem preprečile uresničitev ameriških sanj

Posebni terenski ukazi št. 15 so na tisoče osvobojencev obljubljali zemljo, vendar so južnonaklonjeni Severnjaki in celo Sherman prišli izdati slavni red.

Predaleč Bridger

Skavt Jim Bridger je napadalcem ameriških vojakov svetoval, naj se odpravijo daleč do Salt Lake Cityja, ki - v dobrem ali slabem primeru - odpravi Utah ne pride

Razlika med bromom in klorom

VIIА skupina Periodičnega sistema vključuje elemente fluor (F), klor (Cl), brom (Br), jod (I) in astatin (At). Vsi ti elementi so znani