Smoke Over Manhattan: Usoda SS Normandie

Požar je bil pod nočjo pod nadzorom, a se je slabo jutro Normandija prevrnila naslednje jutro. (Državni arhiv)
Požar je bil pod nočjo pod nadzorom, a se je slabo jutro Normandija prevrnila naslednje jutro. (Državni arhiv)



Pogovor o sabotaži je bil v zrakuNormandijaIzguba. Je nekdo prerezal gasilske cevi? So na ladji delali nemški vohuni?



Bilo je malo po 2.30 popoldne, 9. februarja, hladen, jasen ponedeljek leta 1942. Na pomolu 88 na zahodni 49. ulici v New Yorku je Clement Derrick odstranjeval zadnjo od štirih stojal v Velikem salonu. SSNormandija, razkošna morska ladja, ki so jo preoblikovali v vojaško ladjo USSLafayette. Ko je bakla njegovega varilca prodrla v kovino, so iskre nenadoma izpljunile na bližnje bale vreče, ki so bile ovite okoli lahkih vnetljivih reševalnih sredstev. Nastalega ognjenega tuša ni bilo mogoče pogasiti in do 15. ure zvečer. večino luksuzne ladje, ponos nekoč proste Francije, je zajel plamen. Temno črni oblaki dima so segali čez Manhattan, ki jih je poganjal živahen severozahodni veter. Newyorčani so pogledali navzgor, ko se je oljnat dim spremenil čez opoldansko sonce.

Župan Fiorello La Guardia je bil sredi radijskega govora in Newyorčanom zagotovil, da cene vozovnice za nikelj ne bo dvignjenaNormandijaga dosegla. Župan je prekinil svoj govor in odhitel do pomola. Do zdaj je na stotine Newyorčanov, ki so spremljali dim in zvoke siren, prispelo gledat, kako so vodni tokovi iz vrste ognjenih čolnov zaman poskušali zadušiti požar. Bolnišnica Bellevue je zaslišala svojih strašljivih sedem zvonov - signal za mestno katastrofo - in na bližnjem pomolu 92, kjer sta imeli privezi kraljica Marija in kraljica Elizabeta, je bila postavljena začasna bolnišnica za delavce, ki so jih odpeljali s prizadete ladje.



Množice ljudi so se zbrale za bloke ob obali. Ko je ogenj divjal, je prispelo še več čolnov. Njihove vodnjake so ure in ure poplavljale ladijske kabine. Kmalu je bilo več vode kot ognja. Potem, ko se je župan in zadnji admiral Adolphus Andrews, poveljnik 3. mornariškega okrožja ameriške mornarice, ob 15.40 poskušal vkrcati na ranjeno plovilo, je nenadoma nekaj metrov priskočila do pristanišča. Bil je začetek konca.

Deathwatch je prevzel pustno vzdušje, ko so bila okna nebotičnikov po vsem mestu odprta, da so Newyorčani lahko gledali grozljiv spektakel. Pomol je bil živ z gasilci in reševalci, s kramarji in prodajalci hrane, vsi so gledali, kako se je velika ladja začela utapljati v vodi, ki naj bi jo rešila.

Trajalo je 12 urNormandijaumreti. Naslednje jutro natanko ob 2:35 se je, medtem ko je jedek vonj po goreči kovini še vedno visel nad Times Squareom, elegantno bitje prevrnilo na svojo pristaniško stran in opustilo boj. Naslednji dan se je na pomolu pojavilo na tisoče Newyorčanov, ki so zreli proti uničeni ladji. Petletni Miki Rosen ga je videl iz notranjosti družinskega avtomobila: oče je hotel, da si ga ogledamo, ker je bil to zgodovinski dogodek. Strašno me je prestrašila ta ogromna stvar, za katero sem vedel, da naj bi bila pokonci in trepetala gor in dol. Sploh ni bilo videti kot ladja. Bila je masa železa, ki je plavala v vodi.



Pogovor o sabotaži je bil v zraku. Je nekdo prerezal gasilske cevi? So na ladji delali nemški vohuni? Je morda iz brizgalnega sistema švigal bencin? Kar je nesrečni Clement Derrick vedel za nesrečo, je bilo za Newyorčane zaskrbljujoča skrivnost - tista, ki bi jih spodbudila k izrednim ukrepom, da bi se spet počutili varne.

Za Newyorčane in za celo državo je bila možnost, da je nekoč veličastno ladjo podrla Nemčija ali vlada Vichyja, zelo resnična. Mesec dni prej v sodni dvorani v Brooklynu je bilo 33 nemških agentov obsojenih na skupno več kot 300 let zapora. Tja jih je vodil agent za protivohunsko pomoč William Sebold, 42-letni Nemec. Deloval je pod imenom Harry Sawyer, Sebold pa je bil ustanovljen v pisarni na 42. ulici, kjer je FBI skozi dvosmerno ogledalo opazoval njegova srečanja z vohuni iz New Yorka. Leto prej je FBI na Long Islandu postavil radijsko postajo s kratkimi valovi, da so lahko poslušali pogovore med nemškimi vohuni v New Yorku in moškimi v Nemčiji, pri katerih so ujemali.

Nemški vohuni so od leta 1930 delovali v ZDA z zelo malo graje, zaposlovali so se v tovarnah in lokalih ob obalah Manhattna, New Jerseyja in Brooklyna. Kot natakarji so zlahka pobirali pomembne informacije od mornarjev. Nekateri so v miru delali na ameriških ladjah in jih postavljali nad sum. VAmeriška domača fronta: 1941–1942, Alistair Cooke pripoveduje zgodbo o ameriškem mornarju, katerega tanker je torpediral podmornica. Noga mu je bila v napadu močno pokvarjena in po tem, ko ga je pripeljal na nemško podmornico, da bi mu popravil rane, je poveljnik podmornice vprašal, ali je kdo od posadke iz Brooklyna. Mogoče sem delal s kakšnimi, hvalil se je Nemec v popolnem brooklyneseju. Bil sem dvanajst let na brooklynskem mornariškem dvorišču.

Ironično, v vohunskem trilerju Alfreda Hitchcocka iz leta 1942Diverzant, ki je bila v postprodukciji, ko jeNormandijazagorelo, nemški agent po imenu Frank Fry napolni z bencinom gasilne aparate v kalifornijski letalski tovarni in tako zaneti katastrofalen požar. Izkoristil priložnost za izostritev zapleta, je Hitchcock dobil informativni časopis o gorenjuNormandijain Norman Lloyd, ki je igral nemškega agenta, se je s taksijem vozil po avtocesti West Side. Ko gre mimo prizadete ladje, Lloyd pogleda skozi okno in se samozadovoljno nasmehne, občinstvu pa nakaže, da je uspelo še eno sabotažo.

V naslednjih tednih so Američani še naprej vlagali mimo ladje, kar se je zdelo neskončno. Pogled na razkošno linijo do zvezd (Normandijaje na zadnjem križišču prevažal Williama Randolpha Hearsta, Jamesa Stewarta in Sonjo Henie), ki je ležal na boku kot mrtev kit, ki mu je bilo neprijetno. ANew York Timesuredništvo je zajelo te občutke: preiskava bi morala biti neusmiljena. Poškodovana ni samo ladja. Moški bodo morda morali umreti na drugi strani nekega oceana, ker jim pomoč ne bo uspela priti pravočasno.

In bilo je neizprosno. Medtem ko so časopisni kolumnisti in radijski sprejemniki o sabotaži govorili zelo živo, je potekalo šest različnih preiskav. Tudi predsednik Roosevelt ni izključil sabotaže in je takoj po požaru svojega tajnika mornarice vprašal, ali je smelo na ladji delati kateri koli sovražni tujec. Le tri dni po požaru je FBI ponovno izvedel smrtno nesrečo Clementa Derricka in varilca ter posadko, ki je bila z njim, pripeljal na območje, kjer so postavili stojalo, podobno tistemu, na katerem je delal v času požara. Obdali so ga z balami iz vreče in opazovali, kako ponavljajoči se balet daje enak strašen rezultat.

Čeprav je preiskava FBI-ja možnost sabotaže ustavila, je pogled na uničeno trup ladje v reki Hudson Newyorčane spravil pod vprašaj zmožnosti ameriške mornarice, da zaščiti obalo ali celo mestno obalo. Odkar so ZDA vstopile v vojno, so nemške podmornice s plažami Long Island in New Jersey naredile smrtonosne hudobije; samo v mesecu januarju so na dno morja poslali 13 zavezniških ladij, napolnjenih z dragocenim tovorom (da ne omenjamo izgubljenih življenj). Ko je britanski tankerCoimbraje bil torpediran, posledični požar je bil tako močan, da so Long Islanders lahko videli svoj smrtni sij iz svojih domov. In še vedno so luči Asbury Parka in Atlantic Cityja sijale proti morju kot pozdravni svetilniki za sovražnika.

Marca je okrožni državni tožilec na Manhattnu Frank Hogan odločil, da je čas za boj z ognjem. Po srečanju s poročnikom prim. Charles R. Haffenden iz ameriškega urada za pomorsko obveščevalno službo je Hogan sprožil načrt, ki bi se zanašal na storitve enega najbolj razvpitih kriminalcev v državi, ki je tedaj služil v zaporu v Dannemori v zvezni državi New York.

Charles Lucky Luciano je leta 1939 sedel v svoji zaporni celici, ko je bila Normandija preseljena iz Francije v newyorško pristanišče, da bi bila na varnem. S svojimi obiskovalci, mafijci Frank Costello, Meyer Lansky in Moe Polakoff je izpustil načrt iz zapora. Del tega načrta je vključeval Normandijo; šele ob bombardiranju Pearl Harborja pa se je začela oblikovati Lucianova shema. Ko je spet sklical svoje tri prijatelje, jim je pokazal časopisni članek, v katerem je mornarica izrazila zaskrbljenost zaradi možnosti, da bi Nemci v pristanišču sabotirali ladje. Lucianova ideja je bila, da ustvari sabotažni incident in ga nato popravi, tako da bo ameriška mornarica k njemu prišla po pomoč. Luciano bi to pomoč zagotovil v zameno za pomilostitev človeka, ki ga je poslal gor po reki, nekdanjega tožilca Thomasa Deweya, ki je bil leta 1942 izvoljen za guvernerja.

Mesec dni kasneje je Frank Costello še enkrat obiskal Luciana in mu tokrat dal vedeti, da je kolega mafijec Albert Anastasia skupaj s svojim bratom Toughom Tonyjem, pomembnim osebjem Mednarodnega združenja dolgovodcev, naredil nekaj velikega, kar bi lahko vključevalo tudi Normandijo. .

Marca 1942 je mornarica z uničeno slavno ladjo in z Lucianom še vedno v zaporu, verjamejoč, da je Albert Anastasia izvedel svojo sabotažno shemo, organizirala sestanek v Haffendenovi zasebni pisarni pred mezaninom hotela Astor med poveljnikom in Joe Nogavice Lanza. Reketar delovne sile je vladal nad ribiško tržnico Fulton in v izbruhu domoljubja se je strinjal, da bo z ribolovno floto skuše pomagal izkrcati podmornice, ki pestijo newyorške obalne vode. S tem sporazumom o rokovanju je bila sankcionirana čudna poroka med ameriško mornarico in ključnimi akterji newyorške mafije.

Toda koristno, saj bi bila lahko Lanzina ribiška flota pri opazovanju podmornic, ni bilo dovolj. Obalna obala New Yorka - zlasti pristanišča West Side s stalnimi zastoji trgovskih in vojaških ladij - je bila ključnega pomena za vojna prizadevanja države in je potrebovala zaščito.

Moški, ki je vse nadzoroval, je bil Luciano. 12. maja 1942 je bil mafij odstranjen iz zapora Dannemora in odpeljan proti jugu v popravni dom Great Meadow v Comstocku, prijaznejšem in nežnejšem kraju po zaporniških standardih. V zameno za enosmerno vozovnico na Sicilijo po odsluženi Lucianovi kazni - dogovor je bil sklenjen po vojni, ko je bil leta 1946 pogojno oproščen - Luciano se je strinjal, da bo postal tiha veja ameriške pomorske obveščevalne službe.

Ko je iz zaporne celice izrekel besedo o sodelovanju, je ta roka segla čez pristanišča v središče mesta. Močno nemška soseska Yorkville - s svojimi ostanki ameriške nacistične organizacije, imenovane German American Bund - je bila še vedno gravitacijsko mesto za nemške agente, ki bi lahko pobrali nekaj bistvenih informacij v svojih priljubljenih lokalih. Natakarji so postali prisluškovalci Luciana. Tekmovalci in fantje številke Harlem, ki so servisirali mestne prodajne avtomate, so postali pretvorniki. Mogoče posluša tista cigareta v nočnem klubu, dekle iz restavracije ali spremljevalka v prašnici.

Ni trajalo večno, ampak za kratek čas, ko je bilo domoljubje povezovalno lepilo države, sta bili ameriška mornarica in mafija partnerji. Damon Runyon ne bi mogel napisati boljšega scenarija.

Povzeto izTukaj! New York med drugo svetovno vojnoavtorica Lorraine B. Diehl (Smithsonian Books, 2010). Lorraine B. Diehl.

Ta odlomek je bil prvotno objavljen v izdaji marca / aprila 2010druga svetovna vojnarevija.

Priljubljene Objave

Razlika med glavkomom in mreno

Glavkom proti katarakti Uvod Oko je vgrajena kamera človeškega telesa. Njegovi različni deli, kot so leča, mrežnica (del, na katerega pade slika), šarenica

Wolf West

Zahodna ekologija se je vrtela okoli volkov - to je, dokler jih ljudje niso streljali, napeljali, ujeli, zapihali, gazili in zadavili.

‘Naši zaporniki’: Novinarsko poročilo o Andersonvilleu

Zaradi grozodejstev, je dejal Times, bi se kanibalu prehladila kri

Šokantni spominki veteranov državljanske vojne - krogle v njihovih telesih

Desetletja po ranjenih vojakih so se koščki svinca pokazali v rentgenskih žarkih ali pa so se preprosto pojavili

Razlika med imenom prodajalca in imenom podjetja

Ime prodajalca vs. Ime podjetja Zagon in uspešno vodenje podjetja ni zagon v parku. Različni elementi prispevajo k učinkovitosti in

Razlika med analogno zakasnitvijo in digitalno zakasnitvijo

Analog Delay vs Digital Delay Zakasnitev v glasbenem svetu je električna naprava, ki se običajno uporablja s kitarami za zagotavljanje določenega zvoka, kot je odmev.