Pozabljena zgodba Midwayevih morskih branilcev



Marinski piloti VMF-221, ki so bili nadštevilčeni in preseženi, so plačali visoko ceno za svoja junaška prizadevanja, da bi zaustavili japonski napad na atol Midway.

Ob 0555 uri 4. junija 1942 je srčno vzklikanje sirene za zračni napad atola Midway poslalo pilote morske borbene eskadrilje 221 (VMF-221), ki so se premešali na svoja letala. Otoški radar zračne obrambe je zaznal roj japonskih letal - veliko letal, 93 milj, 310 stopinj in nadmorske višine 11.000 čevljev - se je napotilo, noben pilot pa ni hotel, da bi ga ujeli na tleh, ko so prispeli.



Podporočnik John C. Musselman mlajši, dežurni častnik eskadrile, je skočil v tovornjak na ukaznem mestu in dirkal po liniji letalskih oblačil. Pojdite v zrak! je vzkliknil navdušeno. V nekaj minutah je bila vozna steza polna borcev Brewster F2A-3 Buffalo in Grumman F4F-3 Wildcat, ki so se nujno mučili, da bi prišli v zrak.

Major Floyd B. Red Parks, poveljnik eskadrilje, je najprej vzletel s svojo petletno divizijo Buffalos. Tesno so mu sledili še trije oddelki F2A-3 (eden s pritrjenim Wildcatom) in oddelek F4F-3 s tremi ravninami, ki ga je vodil kapitan John F. Carey (dodatna dva Wildcats, ki že plutata v patrulji, sta se po polnjenju goriva pridružila Careyjevi diviziji ). Pet oddelkov je bilo razdeljenih v dve enaki skupini, ena vektorirala na azimutu 310 stopinj in druga na 320 stopinj. Skupaj je VMF-221 spravil v zrak 26 lovcev, čeprav se je moral eden obrniti nazaj. Motor podporočnika Charlesa S. Hughesa je močno vibriral in izgubljal moč. Motor je [tekel] tako surovo, da bi bilo samomor poskusiti in se boriti z letalom, je poročal.

Peta divizija kapetana Careyja je prva stopila v stik. Ko je Carey pozorno gledal skozi vetrobransko steklo svojega Wildcata, so razpršeni kumulirani oblaki zmanjšali vidljivost, zaradi česar je bilo težko videti prijavljene številne podstavne vozičke, ki so se peljali proti Midwayu. Bil je na 14.000 metrih, drugi poročnik Clayton M. Canfield je bil ekaloniran desno in nekoliko zadaj, kapitan Marion E. Carl pa nekaj sto metrov zadaj. Canfield je zdrsnil za svojim voditeljem, ko je Carey naredil širok 270-stopinjski zavoj, nato pa 90-stopinjski potapljaški ovinek. Canfieldov radio je nenadoma zaživel z električnim Tally-ho! Hawks pri angelih 12 in po rahlem premoru v spremstvu borcev.



36 otoških bombnikov Nakajima B5N2 Kate in 36 potapljaških bombnikov Aichi D3A1 Val, razporejenih v pet formacij 2000 metrov spodaj, je zagrmelo proti otoku. Spremljevalnik 36 Mitsubishi A6M2 Zeros je letel s položaja tik pod njimi in za njimi, pričakujoč, da bo ujel Američane, ki se bodo povzpeli v napad. Višinska prednost marincev jim je omogočila prosto podajo pri izpostavljenih japonskih bombnikih.

Piščanci albatrosa - potomci znamenitih Midwayevih Gooney Birds - pregledujejo zmedeno sceno na Peščenem otoku, ko po japonskem napadu gorijo cisterne z nafto. (Državni arhiv)
Piščanci albatrosa - potomci znamenitih Midwayevih Gooney Birds - pregledujejo zmedeno sceno na Peščenem otoku, ko po japonskem napadu gorijo cisterne z nafto. (Državni arhiv)

Carey je začel svojo vožnjo z desne strani na vodji prvega V. Počakal je, dokler mu sovražno letalo ni napolnilo puške, nato pa se je odprlo s svojimi štirimi strojnicami kalibra .50, Kate razrezalo in zažgalo, toda še preden je strelec Careyju s polžem počil vetrobransko steklo. Milisekunde kasneje je bombnik eksplodiral in napolnil zrak z ruševinami. Carey je šla skozi bombnik, nato povečala in se obrnila nazaj za nov napad. Z visokim krilom je začel teči, ko je njegov F4F požrl rafal, ki mu je raztrgal desno koleno in levo nogo. V neprijetni bolečini in na robu izgube zavesti je Carey potonila pod kotom 40 stopinj in se odpravila proti velikemu oblaku, oddaljenemu približno pet kilometrov.

Canfield je Careyju sledil skozi sovražnikovo sestavo in v odseku številka tri streljal na letalo številka tri, dokler ni eksplodiralo in zagorelo, je poročal. Sredi spremljevalca se je Zero sredi potapljanja potapljal na tri Američane, goreče topove in mitraljeze. Canfield je dejal, da je njegovo divjo mačko 20-milimetrska topovska granata zadela v desno dvigalo, levo krilo in loputo in tik pred zadnjim kolesom. Skozi repno kolo je bila tudi luknja kalibra .30 in ena, ki je vstopila v pokrov motorja na desni strani približno šest centimetrov navzgor, šla je tik nad levim pedalom krmila in poškodovala podvozje.

Canfield se je modro odločil, da bo Carey sledil na varno. Obšel sem oblak v nasprotni smeri in se mu spet pridružil, je dejal. Dva letalca sta se v nestabilni smeri odpravila v splošno smer Midway. Carey je ves čas izgubljal višino in zaostajal. Ves čas sem dušil nazaj, da je lahko sledil, je pojasnil Canfield. Careyjeve rane so mu preprečevale, da bi delal krmila, njegovo letalo pa je bilo po vsem nebu.

Pilota sta prispela na polje, ki je bilo napadeno, in se pripravila na pristanek. Canfield je odkril, da ni imel nobenih loput. Ko sta se kolesi dotaknili tal, je podvozje propadlo in letalo je zdrsnilo po vzletno-pristajalni stezi, je dejal. Ko se je ustavilo, sem skočil ven in stekel v jarek, ravno ko je japonsko letalo strafiralo moje zapuščeno letalo. Carey je pristal tik za njim in končal v zemeljski zanki, saj mi je pukla guma in letala zaradi rane na nogi nisem mogel nadzorovati. Iz razbitine so ga potegnili tik preden so začele padati bombe.

Kljub temu, da je bil ranjen v obe nogi, je kapitan John F. Carey uspel vrniti svojega ustreljenega Wildca na Midway. (Državni arhiv)
Kljub temu, da je bil ranjen v obe nogi, je kapitan John F. Carey uspel vrniti svojega ustreljenega Wildca na Midway. (Državni arhiv)

Medtem se je kapitan Carl zapletel z Japonci. Ko se je zapeljal na prelaz, je zagledal te preklete ničle ... zrak jih je bil poln! Carl je streljal visoko na enega od njih in se ozrl nazaj, da bi videl rezultate svojega napada. Bil je presenečen, ko je videl, da se je več ničel nihalo v položaju na repu, zato se je s polnim plinom potopil naravnost navzdol, nato pa zoomiral nazaj do 20.000 čevljev. Na poti proti Midwayu je Carl na majhni nadmorski višini opazil tri ničle. Niso ga videli spustiti nazaj in v notranjost kroga enega od borcev. Dolgo sem ga rafal, dokler ni padel z enega krila ... brez nadzora, [in] se usmeril skoraj naravnost navzdol z dimom, ki je tekel iz letala.

Ozrl sem se in nikjer nisem mogel najti prijaznega letala, je nadaljeval Carl, in naslednja stvar, ki jo imam, je, da imam na repu ničlo ... ki strelja stran. Odpravil se je v oblak, prekinil moč in letalo vrgel v drsenje. Ko sem prišel z druge strani, me je Zero preplavil. Potegnil sem sprožilec na puški - in nisem dobil ničesar! Njegove puške so se zataknile, toda očitno je Carlov manever [japonskega pilota] tako močno prestrašil, da je odnehal boj.

Kljub streljanju je Carl lahko šepal nazaj na varno. V nadaljevanju je postal sedmi bojni as Marine Corps z 18½ zmagami.

JEDrugje je Red Parks vodil zastareli Buffalos svoje divizije proti prihajajočim napadalcem in takoj ga je poskočilo spremstvo Zero. Hughes, ki je bitko opazoval s tal, je dejal, da so bivoli videti, kot da so privezani na vrvico, medtem ko jim ničle podajajo podaje. Parks, ena prvih žrtev, se je rešil iz svojega gorečega letala. Njegovo padalo se je odprlo, toda ko je bingljal s pokrovov, ga je Zero pilot pripeljal do konca in še naprej streljal, tudi ko je njegovo telo pristalo na grebenu.

Parki so morda slutili noč pred njegovo smrtjo. Običajno je bil ekstravert, bil je razpoložen in raztresen. Kapitan Kirk Armistead ga je skušal razveseliti. Do jutri bo vsega konec, je dejal. Ja, odgovoril je Parks za tiste, ki to prebrodite. Vsi piloti v Parkovi diviziji so bili sestreljeni.

Kapetan Philip R. White je bil eden od le dveh mož v drugi ligi, ki sta preživela. Po prvi podaji sem izgubil krila in preostali del divizije, je poročal. Naredil sem dolg, nizek, hiter vzpon in naredil drugo podajo nad bokom ter začel tretjo, ko sem zagledal borca ​​Zero, ki mi je zelo hitro plezal po repu. Potisnil sem palico naprej, kolikor sem mogel, in se silovito potopil. Ko sem si opomogel in se ozrl naokoli, sem izgubil Zero borec.

White je zagledal Val in na njegovi strani podal dolg hiter bočni predložek. Potapljaški bombnik se je omahoval in nato zavil levo v vodo. White je znova dosegel višino in ciljal na drugega Valja, na njem pa dvakrat prestopil, preden mu je zmanjkalo streliva. Vrnil se je na Midway in se na novo oborožil, vendar se v boj ni vrnil. V poročilu o ukrepanju se je grenko pritožil: F2A-3 ni bojno letalo. V vseh pogledih je slabša od letal, s katerimi smo se borili...Prepričan sem, da bi moral vsak poveljnik, ki ukaže pilote za boj v F2A-3, pilota obravnavati kot izgubljenega, preden zapusti tla.

Tretja divizija kapetana Armisteada je napadla v koloni in začela streljati pri 17.000 metrih. Njegova tarča je bila sestavljena iz petih divizij s po petimi do devetimi letali, ki so letela v diviziji ‘Vees.’ Na četrto sovražnikovo divizijo se je hitro približal. Videl sem, kako moje zažigalne krogle potujejo od točke pred voditeljem, navzgor skozi njegovo letalo in nazaj skozi letala na levem krilu Veeja, je poročal Armistead. Ko se je še naprej potapljal, se je ozrl nazaj in videl, kako sta dva od treh japonskih letal padla v plamenu.

Armistead se je izvlekel iz potapljanja in se zopet pomaknil na 14.000 čevljev za še en tek. Naenkrat so trije ničli streljali proti svojemu bivolu. Stopil sem v silovit razcep 'S' in dobil 3 20-milimetrske lupine: eno v pištoli desnega krila, eno v rezervoarju desnega krila in eno v zgornji levi strani pokrova motorja ... [plus] 20 7,7 mm krogov v levem krilcu ... ki je odžagal del elerona. Potisnil se je v potop z močjo, komaj nadziral, ko se je njegov Buffalo zamašil proti oceanu. Japonski borec se je umaknil, če bi bil ameriški končan. Vendar je Armistead spet prevzel nadzor in se umaknil na 500 metrov, preden je drhtel pristal na vzhodnem otoku.

Kapitan William C. Humberd se je pripeljal za Armisteadom in v bližnjem pristopu sestrelil enega bombnika. Spet je napadel z druge strani. Bil sem na pol poti, ko sem zaslišal močan hrup in se obrnil, zagledal veliko luknjo v pokrovu letala ... in dve japonski ničli na meni približno 200 metrov nazaj. V strmem potopu se je potisnil, da bi pobegnil, toda eno od sovražnikovih letal mu je ostalo na repu. S polnim plinom sem ostal na nivoju vode, dokler nisem dobil dovolj razdalje, da sem se spremenil vanj. Srečala sva se na glavo. Dolgo sem ga rafal, ko sva bila oddaljena približno 300 metrov, letalo se je zagorelo in brez nadzora potopilo v vodo.

Humberd je kmalu zatem pristal s svojim bojem poškodovanim letalom. Moje hidravlične tekočine ni več, lopute in podvozje pa se ne bodo spustile, zato sem uporabil svoj zasilni sistem za spuščanje koles. Varno je pristal, čeprav je imel njegov bivol tri ali štiri luknje v levem rezervoarju za gorivo in dve 20-milimetrski luknji v trupu. Kljub škodi je Humberd natočil gorivo, ga na novo oborožil in vzletel z namenom, da bo za nekaj časa odstopil od polja, ko bodo ukazana pristanek vsem bojnim letalom.

Podporočnika William V. Brooks in William B. Sandoval sta podala desnostrani sovražnikove formacije. Eden od nas je dobilletalo z desne strani Veeja, je dejal Brooks. Ko se je izvlekel iz potopa, sta ga napadla dva borca. Teh letal nisem mogel potapljati [njegov podvozje je bil delno zaklenjen v spodnjem položaju], vendar sem se jim uspel izogniti in v njih sprožiti rafal, ko so zapeljali mimo. Na tej točki je bil Brooks dovolj blizu Midwaya, da je protiletalski ogenj odgnal Japonce.

Brooks je ostal v boju. Videl sem dve letali, ki se borijo s psi ... in se odločil, da grem pomagat, je dejal. Moje letalo je delovalo zelo slabo, vzpon pa počasi. Ko sem se približal boju, sta me letali obrnili name! Brooks je verjel, da je bil prevaran - da Japonci vodijo navidezno bitko, da bi ga pritegnili. Obrnil sem se in se hitro umaknil, na poti sem zbral lepo število nabojev. Z ustreljenim letalom se je odločil za pristanek. Ko sem obkrožil otok, sem na Brewsterju zagledal dva Japonca, je nadaljeval. Tri moje pištole so bile zataknjene, vendar sem prerezal otok in streljal, ko sem šel z eno pištolo. Bil je prepozen in marinec je bil sestreljen. Brooks je pristal na svojem podrtem letalu s 72 luknjami za krogle in topovi.

Sandoval ni imel te sreče. Eden od njegovih kolegov iz eskadrilje je poročal, da se je na strelskem teku izenačil in ga zadel strelec zadnjega sedeža. Ni se vrnil in bil je uvrščen med umorjene. Pozneje so mu pripisali zmago, potem ko je Brooks zahteval, da se je poročnik Sandoval, pokojni, prijavil z bombnikom, ki ga je eden od nas dobil v prvi vožnji.

Podporočnik Charles M. Kunz je bil zadnji pilot v Armisteadovi diviziji, ki je preživel. Videl sem, kako so mimo moje kokpita šli sledilci in krogle, ki so mi trgale krila, je pripovedoval. Takoj se je potapljal za vodo, da bi nič otresel z repa. Naredil sem radikalne zavoje s polnim plinom v upanju, da se pilot ne more usmeriti name. Bil je delno uspešen. Njegovo letalo je bilo še vedno mogoče leteti, vendar so mu krogle prehajale vzdolž obeh strani glave in mu laskale lasišče nad vsakim ušesom. Kljub temu, da se je skoraj onesvestil, mu je letalo uspelo varno pristati. Tisto noč je poveljnik skupine rekel, da mu mora kirurg skupine narediti nekaj 'togih posnetkov', preden je lahko zaspal. Kunz, zaslužen za dva Vala, bi postal edini ameriški as, ki je v Buffalu dosegel kakšno zmago.

Ravno sem se pripravljal na nov nalet na bombnike, ko sem zagledal japonskega lovca, ki mi je že bil na repu, se je spominjal 2. podporočnik Darrell D. Irwin, ki je letel v dvoravni četrti diviziji. Takoj sem potopil (s 16.500 čevljev) ... dosegel vsaj 300 vozlov in izvlekel približno 3500 čevljev. Preganjalca ni mogel otresti, ki mu je ustrelil večino levega krilca. Irwin se je spustil na 500 metrov od vode in se napotil proti vzhodnemu otoku. Še ena Zero se je pridružila preganjanju in še naprej tekla po meni, vsakič, ko je šel mimo mene in naredil strma krila za še en tek ... večkrat sem zaslišal krogle, ki so zadele oklepno ploščo na zadnjem delu mojega sedeža, ki je le visoko do rame. Glavo sem pognal, kolikor sem le mogel v pilotski kabini. Irwin je močno poškodovan Buffalo varno pristal med napadom s potapljaškim bombardiranjem.

Od 25 letal VMF-221, ki so zajela Japonce, jih je bilo 15 sestreljenih, le dve od preostalih pa sta bili po kratkem, a smrtonosnem srečanju leteči. Letalska skupina je utrpela 14 pilotov ubitih v akciji in štiri ranjene. VMF-221 je bil skorajda izbrisan kot učinkovita bojna sila. Triindvajset pilotov eskadrilje je dobilo mornariški križ, večina posmrtno.

Sedeli, od leve: 2. poročnik William V. Brooks, 2. poročnik John C. Musselman ml., Kapitan Philip R. White, kapitan William C. Humberd, kapitan Kirk Armistead, kapitan Herbert T. Merrill, kapitan Marion E. Carl in 2. poročnik Clayton M. Canfield; stoječa, od leve: neznana in 2. Lts. Darrell D. Irwin, Hyde Phillips, Roy A. Corry Jr. in Charles M. Kunz. (Državni arhiv)
Sedeli, od leve: 2. poročnik William V. Brooks, 2. poročnik John C. Musselman ml., Kapitan Philip R. White, kapitan William C. Humberd, kapitan Kirk Armistead, kapitan Herbert T. Merrill, kapitan Marion E. Carl in 2. poročnik Clayton M. Canfield; stoječa, od leve: neznana in 2. Lts. Darrell D. Irwin, Hyde Phillips, Roy A. Corry Jr. in Charles M. Kunz. (Državni arhiv)

Večina preživelih pilotov je bila osuplih nad svojimi izkušnjami, je zapisal Carl. … [T] poveljnik in izvršni častnik sta pogrešana; zdelo se je, da nihče ni vedel, ali se je kdo od drugih morda rešil...VMF-221 je bil uničen ukaz.

Piloti VMF-221 so zahtevali osem podrtih valov in tri ničle ter štiri poškodovana letala. Vendar je avtor Barrett Tillman v zadnjem pogledu izjavil v Divja mačka: F4F v 2. svetovni vojni , V najboljšem primeru se zdi, da je Parkova eskadrila podrla eno Zero in dve bombnici. Na japonski strani je podupravitelj Chuichi Nagumo poročal o izgubi treh zrakoplovov B5N in dveh A6M v zračnem boju ter štirih letal v protiletalskem ognju.

Podpolkovnik Ira E. Kimes, poveljnik Marine Air Group 22, je v poročilu vrhovnemu poveljniku pacifiške flote izjavil, da je zmogljivost letal F2A-3 in F4F-3 izrazito slabša od japonskih. 00 2 Sento K1 Borec v hitrosti, okretnosti in hitrosti vzpona...[I] Priporočljivo je, da F2A-3 in F4F-3 nista dodeljena kot oprema za uporabo v bojih, temveč da ju hranite za uporabo samo v vadbenih centrih. Midway je bil resnično labodja pesem Buffala v ameriški službi, toda dnevi slave Wildcat še zdaleč niso bili končani.

Polkovnik Richard Camp (ameriški marinci) je avtor 13 knjig in več kot 100 člankov o vojaški zgodovini. Nadaljnje branje: Čudež na Midwayu , avtor Gordon W. Prange; Zgodovina letalstva morske pehote v drugi svetovni vojni , Robert Sherrod; in Marinci na Midwayu , podpolkovnik Robert D. Heinl ml.

Ta funkcija, prvotno naslovljena Razbita ukaz, se je pojavila v izdaji julija 2017Zgodovina letalstva. Prejel je nagrado General Roy S. Geiger od fundacije Marine Corps Heritage Foundation za najboljši članek, objavljen leta 2017 o letalstvu Marine Corps. Naročite se tukaj!

Priljubljene Objave

Razlike med nadzorovanim in nenadzorovanim učenjem

Študenti, ki se ukvarjajo s strojnim učenjem, imajo težave pri razlikovanju nadzorovanega učenja od nenadzorovanega. Zdi se, da

Razlika med TFT in LCD

Zasloni TFT proti LCD s tekočimi kristali ali LCD-ji so bili ustvarjeni kot alternativa velikim in obsežnim CRT zaslonom. Bili so energetsko učinkoviti, tanki in lahki. Ampak

Razlika med zatemnitvijo in zatemnitvijo sobe

Primarni namen okenskih oblog - bodisi draperije, žaluzije ali senčil - je zagotoviti zasebnost in nato zatemniti prostor za popolno dobro

Razlika med polnim delovnim časom in številom zaposlenih

FTE v primerjavi s številom zaposlenih FTE (kar pomeni ekvivalent polnega delovnega časa) in število zaposlenih sta dve metodi za štetje določenega števila članov v populaciji ali organizaciji.

Razlika med XP Home in XP Professional

XP Home proti XP Professional Windows XP Home Edition je takšen, kot predlaga njegov soimenjak: različica sistema Windows XP, ki je specifična za domačo uporabo. To je osnovno

Razlika med zlatimi in srebrnimi vstopnicami AMC

AMC Gold vs Silver Tickets Cena vstopnic se je v zadnjih letih nenadoma zvišala, v prihodnjih letih pa naj bi še naraščala. Vendar pa